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科学网—美国国家地理网站盘点一周太空图片精

文章作者:科技中心 上传时间:2020-05-07

土星神秘六边形云体跨度为地球直径两倍

美国国家地理网站盘点一周太空图片精选

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北京时间3月31日消息,美国国家地理网站公布了过去一周的精彩太空照片。这些照片集中展现了美国宇航局“卡西尼”号飞船及太空望远镜最新捕捉到的火星“赫歇尔”陨石坑、超新星残骸及如粉红色圆球的猫头鹰星云等壮观景象。

据美国太空网报道,美宇航局“卡西尼”号飞船日前捕捉到一组神秘的六边形云体照片,六边形云体的跨度是地球直径的两倍多。专家称,这一奇观可能是由在土星北极地区周围流动的喷射流形成的。

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六边形云体是由美宇航局“旅行者”号探测器在20世纪80年代初发现的,环绕在土星周围。据科学家估计,六边形云体的跨度是地球直径的两倍多,而喷射流可能以每小时220英里(约合每小时354公里)的速度绕其运转。

这张土星卫星土卫一的高清特写镜头展现了“赫歇尔”陨石坑周围神秘的色彩差异。这是一张合成图,于2010年3月29日公布,是根据多张照片制作而成,这些照片都是美宇航局“卡西尼”号飞船今年2月在迄今对土卫一最近距离的飞越中捕捉到的。肉眼看去,土卫一表面可能全部呈现灰色。技术人员根据来自“卡西尼”号飞船可见光、红外线、紫外线和绿色等光线和色彩过滤器的数据,对这张照片中的颜色进行了渲染。

美国加州理工大学“卡西尼”号成像小组成员库尼奥:萨亚纳吉(Kunio Sayanagi)说:“这种气象通常在地球持续数周时间,鉴于此,六边形云体的‘长寿’令其显得更为特别。这是一个奇异程度与形成木星表面‘大红斑’的气象条件不相上下的谜团。”

结果表明,“赫歇尔”陨石坑里面和周围的浅蓝色物质与土卫一绿色地形形成了鲜明对比。天文学家尚不清楚这些颜色差异存在的原因。“赫歇尔”陨石坑直径为80英里。在此次近距离飞越期间,“卡西尼”号还拍摄到迄今清晰度最高的土卫一温度变化图,上面的温暖区域展现了令人意想不到的画面,令人不由得想起经典游戏《吃豆人》。

“旅行者”号探测器在大约30年前拍下了整个六边形云体的最后一组可见光照片,那也是春天最后一次降临土星。在接下来的15年间,土星北极笼罩在一片黑暗之中。“卡西尼”号飞船2004年以来一直绕土星轨道飞行,与“旅行者”号不同,“卡西尼”号具有观测土星北极地区的良好视角,可以捕捉到清晰度更高的照片。

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然而,多年来,由于土星冬天黑夜漫长,使得“卡西尼”号的可见光相机未能拍摄到六边形云体的照片。这一次,“卡西尼”号上的红外仪可以利用热曲线探测到神秘云体,从而拍摄到大量照片,它们显示六边形云体几乎静止不动,不断向大气层延伸。这些照片还显示在同一区域有一个热点和气旋。

正如这张最新公布的超新星残骸G54.1 0.3照片所展现的那样,生命循环甚至能让巨大的恒星化为灰烬。照片中央的亮白色脉冲星是一颗在剧烈的超新星爆发中消逝的巨大恒星核心残骸。钱德拉X射线天文望远镜的数据显示,被这颗濒死恒星驱散的物质正被脉冲星高能大风所加热。斯皮策太空望远镜的红外图像则曝光了四周的尘埃和气体,当物质从附近星团穿过时,这些尘埃和气体被点亮。这张照片是在2010年3月29日公布的。

由于土星北极冬天在今年1月结束,“卡西尼”号的相机开始有了用武之地。成像小组科学家将55张照片拼合在一起,组成了一个马赛克和一段视频。科学小组希望从中寻找有关六边形云体诸多谜团的线索,如形成原因,获取和释放能量的区域,如何做到如此长时间形状不变。

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